Меню

Сколько спутников будет вращаться вокруг Земли в 2021 году?

С каждым годом спутников в космосе становится все больше и больше. Их целью является сбор точных данных, полезных для выполнения целого ряда миссий, таких как научные исследования, прогнозы погоды, военная поддержка, навигационного и координатно-временного обеспечения (PNT), космическая съемка Земли, мониторинг климата и окружающей среды и связь.

Пока пандемия затронула и затормозила много отраслей промышленности, спутниковая индустрия процветала.

По данным Союза заинтересованных ученых (UCS), который ведет учет действующих спутников, по состоянию на 1 января 2021 года насчитывается 6542 спутника, из которых 3372 спутника являются активными и 3170 спутников неактивны.

Однако, согласно каталогу объектов, запущенных в космическое пространство (UNOOSA), который ведет Управление Организации Объединенных Наций по вопросам космического пространства, на конец апреля 2021 года в Космосе находилось 7389 отдельных спутников, что уже на 27,97% больше по сравнению с 2020 годом. База данных показывает, что с момента создания базы было запущено 11 139 спутников, из которых только 7 389 находятся в Космосе, в то время как остальные либо сгорели в атмосфере, либо вернулись на Землю в виде обломков, подобно недавней китайской ракете Long March 5C, обломки которой утонули в Индийском океане.

В 2020 году было запущено 1283 спутника, что является самым большим количеством запусков спутников за год по сравнению со всеми предыдущими. Однако в 2021 году, по состоянию на конец апреля, было запущено почти 850 спутников, что составляет 66,25% от 2020 года.

Причины роста числа спутников

Зависимость различных отраслей промышленности от спутниковых данных привела к тому, что эти цифры растут с каждым годом. Основная цель активных спутников Земли – это сбор различных наборов данных. Некоторые спутники служат только для одной конкретной операции, другие выполняют несколько операций сразу. Ниже прилагается список спутников и цель их существования, зафиксированная UCS к концу 31 декабря 2020 года:

В топ-10 стран, доминирующих в спутниковой индустрии, входят США, Китай, Россия, Великобритания, Япония, Индия, Европейское космическое агентство, Канада, Германия и Люксембург.

Рост числа спутников за последнее десятилетие был в основном обусловлен разработкой меньшего по размеру спутника CubeSat, который позволяет одновременно запускать большое количество маленьких спутников. Раньше ракеты использовались для запуска только одного или двух спутников одновременно.

Другие причины могут заключаться в том, что спутниковые данные стали применяться в различных индустриях. Геоинформационные и космические технологии решают ряд задач в таких развивающихся секторах, как сельское хозяйство, образование, продовольственная безопасность, изменение климата, развитие сельских районов, здравоохранение, государственное управление, энергетика и окружающая среда, а также в транспортном водоснабжении, городском развитии и борьбе со стихийными бедствиями.

Другими факторами развития, вызвавшими рост числа запусков спутников, являются гонка за услугами спутниковой широкополосной связи. Ярким примером является спутниковая группировка SpaceX Starlink. В мае 2021 года SpaceX запустила 172 спутника Starlink всего за три подхода, в результате чего в их созвездие входит более 1600 спутников, в то время как правительство Великобритании, которому принадлежит часть OneWeb, запустило 72 спутника в 2021 году.

Помимо этих примеров есть и другие компании, такие как Kuiper (дочерняя компания Amazon) и Lightspeed от канадской компании Telesat, которые планируют запустить спутниковые широкополосные созвездия в диапазоне от нескольких сотен до нескольких тысяч.

Беспокойство по поводу растущего числа спутников

Цифры могут показаться интересными и позитивными, но, напротив, у специалистов они вызывают серьезное беспокойство. Автоматически появляется вопрос управления космическим движением и космическим мусором.

По данным NASA, на низкой околоземной орбите летают миллионы кусков мусора: обломки космических кораблей, крошечные пятна краски с космических кораблей, части потерянных или нерабочих ракет и спутников, объекты, которые являются результатом природных взрывов в Космосе. Большая часть этого космического мусора летит с очень высокой скоростью, и существует высокая вероятность возникновения случайных аварий, которые приведут к образованию опасного количества космического мусора, а также нарушат каналы соседних активных спутников, передающих важную информацию астронавтам и международным космическим центрам. Потенциально это может создать цепную реакцию и привести к массовой катастрофе. Мусор также создает угрозу безопасности людей и имущества на Земле и в Космосе, а также затрудняет будущие операции и исследования космоса.

Именно по этой причине управление космическим движением и мониторинг космического мусора являются глобальными проблемами, которые необходимо решать немедленно. Межагентский координационный комитет по космическому мусору (IADC) – международный форум правительственных органов по координации деятельности, связанной с вопросами техногенного и природного мусора в космосе – разработал руководящие принципы по сокращению засорения и созданию безопасного пространства для всех. Недавно Европейскому космическому агенству (ESA) поручили организовать миссию ClearSpace-1 — одну из первых в мире миссий по удалению космического мусора, которая должна быть запущена в 2025 году.

Растущий спрос на данные широкополосной съемки, в сочетании с другими футуристическими инновациями и технологиями, будет поддерживать процветание коммерческой спутниковой индустрии в ближайшие годы.
1 ИЮНЯ / 2021